Kakamas is een klein dorpje gelegen aan de wereldberoemde Oranjerivier. Het dorp werd eerst bekend met de naam Bassonsdrift. In 1898 werd er onder leiding van de Nederduits-Gereformeerde kerk een echte nederzetting gesticht. Het gebied werd ontwikkeld als landbouwkundige nederzetting. In 1931 werd het stadje erkend als gemeente. Dankzij de irrigatie met het water van de Oranjerivier zijn de boeren van Kakamas vandaag de dag belangrijke exporteurs van tafeldruiven naar Europa. De regio exporteert ook perziken, gedroogd fruit, rozijnen, sinaasappelen en dadels. Vroeger speelde in de regio het verbouwen van katoen een belangrijke rol, maar ook staat Kakamas bekend om zijn edelstenen. Het stadje Kakamas is gebouwd door het harde werk en de vastberadenheid van een paar verarmde veehouders tegen het einde van de 19e eeuw. De droogte van 1895-1897 werd gevolgd door het uitbreken van de runderpest, die veel boeren in de problemen bracht. In 1897 stichtte de Nederduits-Gereformeerde kerk een ‘kolonie’ op de gronden van de boerderijen Kakamas, Zoetap en Neus aan de oever van de Oranjerivier voor de veehouders die alles hadden verloren ten gevolge van de droogte. De kritiek van gekwalificeerde ingenieurs met betrekking tot de gebruikte bouwmethoden werd door hen genegeerd. De boeren gingen verder met het handmatig aanleggen van waterkanalen. Deze kanalen worden ook vandaag de dag nog gebruikt voor de irrigatie van het omliggende gebied. Als vergoeding voor hun inspanningen kregen zij elk het recht op een deel van het geïrrigeerde gebied. De mannen werkten extreem hard en namen zelf het roer in handen in plaats van tijd te verspillen aan een langdurige zoektocht voor ossen en ezels die ergens in het veld graasden. Door de stenen op te stapelen in plaats van uit te graven waren de boeren in staat om de kosten van de kanalen aanzienlijk te beperken. De vindingrijkheid van de werkers onder de leiding van Japie Lutz wordt gedemonstreerd in het vakmanschap van de watertunnels in het noordelijke kanaal.

Wil je meer lezen?

Abonneer je op www.jouwzuidafrikareis.nl om deze exclusieve post te kunnen blijven lezen.

Nu abonneren

Recente blogposts

Alles weergeven

iSimangaliso Wetland Park

iSimangaliso Wetland Park is Zuid-Afrika's allereerste werelderfgoed sinds 1999 (Unesco), daarnaast is het park het derde grootste beschermde gebied in Zuid-Afrika.